Interstices (with Amir ElSaffar)

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Amir ElSaffar :

Interstices, for ensemble

   
Amir ElSaffar trumpet, santur, voice
Dirk Descheemaeker clarinets
Sylvain Devaux oboe, English horn
Tom De Cock percussion, cimbalom
Jean-Luc Plouvier microtonal piano
Igor Semenoff violin
Jeroen Robbrecht viola
Geert De Bièvre cello
Géry Cambier double bass
Alexandre Fostier sound
   
Amir ElSaffar : INTERSTICES
Resonance
SegahWorld
Chord
HD Blues
Bayat Pent
19
   

   
Production Fondation Royaumont.
Coproduction Ictus, Alwan Foundation-Alwan for the Arts.
With the support of Sacem and Fondation Camargo/The Jerome Foundation.
With patronage of KPMG and Groupe ADP.

The Amir ElSaffar's work has been commissioned by Fondation Royaumont.

LINK: The Amir ElSaffar website
   

Preliminary words by Amir ElSaffar ...
   

   
The new work will be composed for oboe/English horn, clarinet/bass clarinet, violin, viola, cello, double bass, percussion/cimbalom, re-tuned piano, plus myself on trumpet and santoor.
The piece will utilize maqâm in polyphonic contexts, including harmonic structures, heterophony, and overlaying of melodies akin to counterpoint.
The harmonic and melodic elements will be microtonal, reaching beyond the limits of typical maqâm modulation practices toward new harmonies and microtonal resonances, often creating difference tones and pulsations.
Ornamentation - trills, portamenti, wavering of pitch - as well as a wide variety of timbres based on maqâm practices will be precisely notated, and intrinsic to the melodic architecture.
Rhythmically, the piece will alternate between free sections that have pulse but no discernible meter, sections that are rhythmically rigorous and layer repeating cycles of varying (but related) number, speed, and impulse.
Emphasis will be given to silences.
(January 2017)

Voor klassiek geschoolde muzikanten is het niet altijd evident om geconfronteerd te worden met de finesses en de micro-intervallen van muziek die gebaseerd is op maqâm-tradities (een traditie die zowel voorkomt in de arabische, Perzische als Turkse cultuur); je voelt je al gauw als een olifant in een porseleinkast, verloren in een onbekende klankwereld….

Daarom is het belangrijk om als muzikant alle ‘modes’ traag te ontdekken, ze een voor een te kauwen als het ware tot ze evident worden voor onze westerse ‘ontstemde’ oren. Een mode in de maqâm geeft eerder de stemming van het moment weer: de maqâm die gebruikt wordt bij het ontluiken van de dag is niet dezelfde als degene die deze dag afsluit…

De Amerikaans-Irakese trompettist Amir ElSaffar spendeerde het leeuwendeel van zijn twintiger jaren aan de studie van maqâms. Aansluitend verkende hij alle facetten van de westerse muziekwereld, met een focus op jazz. Zijn rake frasering op zowel trompet als wanneer hij zijn stem laat horen liet niemand onbewogen….

We hebben het genoegen om met ElSaffar deze traditie te verkennen in een seminarie in de abdij van Royaumont. Interstices beloofd een gezamenlijk in- en uitademen, een kruispunt tussen onze verschillende muzikale werelden.

Confronté à la musique des maqâms (dont la tradition traverse les mondes arabe, perse et turc), le musicien de formation occidentale est soudain saisi d'un embarras particulier ; la moindre fatigue, le plus léger doute sur lui-même, et voilà qu'il se sent comme une brute jetée au sein d'un monde en porcelaine.
C'est bien fini — se dit-il alors en secret — c'est bien fini de frapper les notes pour ce qu'elles sont ! Et tes chères extended techniques n'y pourront rien, gros malin !

Total reset : il faut désormais ralentir la lecture, libérer du temps pour l'étude calme, déplier les modes l'un après l'autre, laisser monter une voix infiniment modulée qui sculpte chaque intonation comme au matin du monde. Car le mode est un monde, et un mood : celui du midi n'est pas celui du soir, la louange d'être en vie n'est pas la malédiction amoureuse.

Américain d'origine iraquienne, Amir ElSaffar a brûlé ses vingt ans dans l'étude des maqâms. Puis il a traversé beaucoup de musique occidentale : la musique classique et le jazz — surtout le jazz (à écouter : son band Rivers of Sound) . A la trompette comme au chant, la justesse de son phrasé bouleverserait un caillou.

ElSaffar nous a fait le plaisir d'un séminaire à Royaumont (1), de quelques leçons de maqâms, d'un bouquet de morceaux jetés sur le papier, qui font la part belle au travail des polyrythmes. Sans doute n'y a-t-il pas d'interface automatique entre les mondes, pas de surface massive de transcodage ; émergent pourtant des respirations communes, l'exaltation douce des travaux interminables, la promesse d'un universel possible : des interstices.

(1)Merci à Royaumont, merci à Fabrizio Cassol.
    
    

Agenda for this project

September 2017
  • Date Show Location
  • Sat 02.09 Interstices (with Amir ElSaffar) Abbaye de Royaumont - Royaumont (Paris) - France

    Interstices (with Amir ElSaffar)

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