the Lichtenberg Figures (new version 2020)

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after Ben Lerner

Music: Eva Reiter

Geert De Bièvre, cello
Chryssi Dimitriou,flutes
Alexandre Fostier, sound
Caspar Langhoff, light
Gerrit Nulens, drums
Tom Pauwels, electric guitar
Jean-Luc Plouvier, keytar
Eva Reiter, voice

Production and commission
Wien Modern & Ictus
Supported by

On our media page : the last song, first version, live in Brussels

LICHTENBERG FIGURES RELOADED

   
In 2015, our dear Eva Reiter divided the audience with her hyper-baroque Lichtenberg Figures for solo voice and a large ensemble bathing in an outrageous light show.

And for a Viennese, my god, this type of controversy was never more than ordinary business.
After the concert in Frankfurt one blogger suggested it could be “The Pierrot Lunaire of the 21st century”; another controversially stated “Bankruptcy of Neue Musik”.

And yet today in this doomed year of the Lord 2020, a new chamber version sees the light, visually more sober, but musically much more tense.

Premiered in Vienna on 25 November, The Lichtenberg Figures by Eva Reiter revealed itself as the missing link between Fausto Romitelli and Laurie Anderson. Eva Reiter electronically processes her voice in real time to offer a marvellous spoken word rendition of Ben Lerner’s collection of sonnets which lends its name to the evening, shot through with lyrical musings. 
Reiter, let us not forget, practiced early music a lot, and especially the Elizabethan repertoire.
All of this is set against the background of an orchestration whose electric and envenomed impact brings to mind Romitelli at the height of his musical powers, the man responsible for An Index of Metals.

After a first exposition of the musical material condensed in a Prologue, various episodes enchain rich in contrasts where ambiguity, polysemy, even confusion reign - in line with the extraordinary combinatorial poetry of the American writer Ben Lerner. The Lichtenberg Figures, the unconventional collection of sonnets that Lerner wrote in 2004, are full of rapidly shifting perspectives, from everyday observations that verge on the banal, quotations and scientific considerations to ironic comments.

We will premiere this version for six musicians, with ‘chamber music on speed’ energy, at the TRANSIT festival in Leuven.

LICHTENBERG FIGURES RELOADED

   
In 2015 verdeelde onze dierbare Eva Reiter het publiek met haar hyperbarokke Lichtenberg Figures voor solo stem, groot ensemble en een vette lichtshow.

‘De Pierrot Lunaire van de XXIste eeuw’ suggereerde een blogger na het concert in Frankfurt; een andere blogger klaagde: ‘de Neue Musik is naar de vaantjes’. Eén ding is duidelijk, Eva Reiter laat niemand onberoerd. En is dat niet waar elke Weense artiest naar streeft?

En vandaag in dit vermaledijde jaar 2020 ziet een nieuwe versie het licht, visueel soberder maar muzikaal eens zo strak en intens.

The Lichtenberg Figures, gecreëerd in Wenen, onthult een onvermoede link tussen het werk van Fausto Romitelli en Laurie Anderson. Eva Reiter transformeert eigenhandig haar stem, op analoge én elektronische manier. Het resultaat klinkt als een permanent gemanipuleerde spoken word (op gedichten van Ben Lerner waarnaar de avond vernoemd is) geïnjecteerd met spaarzame lyrische uithalen. Eva Reiter, laten we dat niet vergeten, is een ervaren uitvoerder van oude muziek en in het bijzonder van het Elizabethaanse repertoire. De stem wordt meegesleurd door een instrumentale orkaan van hybride natuur: de energie en elasticiteit van ‘’An Index of Metals”, Romitelli’s laatste werk is nooit ver weg.

Na een expositie van het muzikale materiaal gebald in een proloog, zorgt een aaneenschakeling van verschillende episodes voor contrasten waar ambiguïteit, polysemie en zelfs verwarring domineren - in lijn met de ongewone combinatorische poëzie van Lerner. De Lichtenberg-figuren, de onconventionele verzameling sonnetten die Lerner in 2004 schreef, zitten vol met snel wisselende perspectieven, van alledaagse observatie op de rand van het banale, naast citaten en wetenschappelijke overwegingen tot ironische commentaren. We projecteren de ondertitels.

We creëren deze versie met een kamermuziek-on-speed energie in het Leuvense Stuk, tijdens het TransitFestival. Op 21 december volgt de Oostenrijkse première in het Konzerthaus van Wenen.

LICHTENBERG FIGURES RELOADED

   
En 2015, notre chère Eva Reiter avait divisé le public avec ses Lichtenberg Figures, œuvre ultra-baroque pour voix soliste et grand ensemble, que nous présentions alors avec un lourd light show, dans une couleur outrancièrement kitsch.

Et pour une Viennoise, mon dieu, ce type de polémique n'était jamais qu'ordinary business.
« Un Pierrot Lunaire pour le XXIe siècle », s'enflammait un blogueur après le concert de Darsmtadt ;
« Banqueroute pour la Neue Musik », s'indignait un Francfortois.
Bref. 2020 : voici une nouvelle version chambriste, visuellement plus sage, mais musicalement beaucoup plus tendue.

Le livre qui donne son titre à la soirée, The Lichtenberg Figures, publié par Ben Lerner en 2004, est une foisonnante collection de sonnets, grouillant de bifurcations très rapides obtenues à partir de matériaux disparates, comme dans une encyclopédie hallucinée : notices scientifiques, observations triviales, digressions ironiques.

Lors de sa création à Wien Modern, The Lichtenberg Figures était apparu comme une sorte de chaînon manquant entre Fausto Romitelli et Laurie Anderson. La voix de Reiter, qu’elle traite elle-même en temps réel sur sa petite machine à effets, s'appuie en grande partie sur le rythme de la langue parlée : un magnifique travail en spoken word, troué de quelques envolées lyriques d'une noirceur déchirante. Reiter, ne l'oublions pas, a beaucoup pratiqué la musique ancienne, et tout spécialement le répertoire élisabéthain.

Electrique et vénéneuse, tout en déflagrations et en glissandos flottant dans les chambres d'écho, la musique des Figures fait alterner l'extrême lourdeur de certains tempos et la suractivité du montage digital, avec ses data errors, évoquant un peu le Romitelli de la grande maturité, celui de An Index of Metals. Nous projetterons les surtitres.

Au festival TRANSIT de Leuven, puis au Konzerthaus de Vienne, sera présentée une toute nouvelle version des Figures, allongée, revue et dégraissée pour six musiciens, moins massive que la version originale, basée sur l'énergie « chambriste » (ou « groupe de rock », c'est pareil).

Agenda for this project

April 2020
  • Date Show Location
  • Fri 24.04 The Lichtenberg Figures CANCELED Konzerthaus - Vienna - Austria

    the Lichtenberg Figures (new version 2020)

    A revival of the Reiter's controversial manifesto read more
  • Sun 26.04 The Lichtenberg Figures CANCELED Elbphilharmonie - Hamburg - Germany

    the Lichtenberg Figures (new version 2020)

    A revival of the Reiter's controversial manifesto read more
October 2020
  • Date Show Location
  • Sun 25.10 The Lichtenberg Figures RELOADED Stuk (Transit Festival) - Leuven - Belgium

    the Lichtenberg Figures (new version 2020)

    start: 19h

    Eva Reiter

    A revival of the Reiter's controversial manifesto read more
  • Sun 25.10 The Lichtenberg Figures RELOADED Stuk (Transit Festival) - Leuven - Belgium

    the Lichtenberg Figures (new version 2020)

    start: 21h

    Eva Reiter

    A revival of the Reiter's controversial manifesto read more
December 2020
  • Date Show Location
  • Mon 21.12 The Lichtenberg Figures (Eva Reiter) Konzerthaus - Wien - Austria

    the Lichtenberg Figures (new version 2020)

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