Ballets Mécaniques (Dérive futuriste)

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ICTUS en Les CRIS DE PARIS
Georges-Elie Octors, Geoffroy Jourdain

A five-part marathon concert produced by the Opéra de Lille, with
choirs and ensembles,
creative works,
video,
futurist snack bar,
pop songs,
silent films,
and the authentic noise machines
of Luigi Russolo
.

Works by Edgar Varèse, Georges Antheil, Beat Furrer, Roque Rivas/Carlos Franklin, Maurillio Cacciatore, Arthur Lavandier, Clément Janequin, Luigi Russolo, Kurt Schwitters, John Cage, Eva Reiter, Clinton Mc Callum, Alexander Schubert, Frédéric Pattar, Morton Olsen, Fabian Fiorini.

Edgar Varèse : Ionisation, 1929
George Antheil: Ballet Mécanique, 1924
Beat Furrer : Enigma
Arthur Lavandier : Fureurs Héroïques
Maurillio Cacciatore : Tamonontamo
Roque Rivas | Carlos Franklin : Mutations of Matter
Pattar, Eva Reiter, Schubert, Mc Callum : THIS IS NOT A POPSONG, pour ensemble

etc. etc.

MECHANICAL BALLETS _ Baudelaire saw it coming, while artists affiliated with Futurism and the Esprit Nouveau made it happen: the lyrical landscape moved from the Countryside to the City during the early part of the 20th century. Members of the avant-garde movement at the turn of the century no longer held their nose due to the stench of the “sprawling cities” but, conversely, took great delight in the craving for a new kind of intoxication: an overwhelming desire for shimmering lights, chance meetings, speed and noise.

The new heroes of the age were the Machine and the Crowd. With the radiant and roaring Motor Car at the forefront of this movement, machines were hailed for turning the spotlight on new sounds, new rhythms, a whole kinetic chain was now required to produce music. As for the crowds, "fired up by work, pleasure or revolt", as the Futurist poet Marinetti described them, they were the unconscious agents of a rediscovered magic. The painter Umberto Boccioni, drawing a single line through the entire classical art tradition, invented this paradoxical expression: “Futurist primitivism”, the alleged interaction between antiquated forces and the modern Crowd.

We are familiar with the miserable fate of the fascist Marinetti, a hostage to his exaltation of virility. Whether or not we agree with Marc Dachy's description of the Italian Futurist movement as being a ludicrous avant-garde trend, the engine-like and noisy dream that was conjured up would linger on for quite a while. Against the background of a five-part marathon concert, Ictus and the Cris de Paris choir will recreate the intoxicatingly evocative Futurist music of the city as a machine and the city as a crowd. The 1920s, very much in the limelight, (and George Antheil's famous Mechanical Ballet) will intersect with more contemporary works, while music and video will be pitted against the cinema and gourmet delights – not forgetting one or two Cris de Paris straight out of the 16th century... Percussion, factory sirens, aircraft propellers, mass choirs, phonetic poems, post-rock groups and sound machines will once again be sounding out the contemporary refrain of the early days of the 20th century: for those willing to let things slide by, the city is the embodiment of Fantasy.

Edgar Varèse : Ionisation, 1929
George Antheil: Ballet Mécanique, 1924
Beat Furrer : Enigma
Arthur Lavandier : Fureurs Héroïques
Maurillio Cacciatore : Tamonontamo
Roque Rivas | Carlos Franklin : Mutations of Matter
Pattar, Reiter, Schubert, Mc Callum : THIS IS NOT A POPSONG, pour ensemble

etc. etc.

**BALLETS MECANIQUES _ **Baudelaire voorvoelde het, de dichters van het futurisme en L’Esprit Nouveau realiseerden het: in het begin 20ste eeuw verplaatst het centrum van de poëzie zich van de natuur naar de stad. De toenmalige avant-garde haalt niet langer de neus op voor de stank van de “wild groeiende steden”, maar bejubelt integendeel de niet te stuiten opmars van een nieuw soort roes: die van het fonkelende licht, van de toevallige ontmoeting, van snelheid en lawaai.

De Machine en de Massa zijn de nieuwe helden. De machines – met op het voorplan de glimmende en brullende Automobiel – brengen nieuwe geluiden en nieuwe ritmes voort, beweging die op een of andere manier muziek moet voortbrengen. De massa van haar kant, “druk bezig met arbeid, plezier of oproer”, zoals de futuristische dichter Marinetti schrijft, is de onbewuste motor van een hervonden magie. De schilder Umberto Boccioni, die heel de klassieke kunst met één trek wegveegt, bedenkt in dat verband de volgende paradoxale uitdrukking: het “futuristische primitivisme”, de vermeende ontmoeting tussen de archaïsche krachten en de energie van de moderne massa.

We kennen het miserabele lot van de fascist Marinetti die het slachtoffer werd van zijn ophemeling van de mannelijkheid. Zou het Italiaanse futurisme een bespottelijke avant-garde zijn geweest, zoals Marc Dachy schrijft? Hoe dan ook, een motorische en lawaaierige droom was geboren, en hij zou nog niet zo gauw verstillen. Het Ictus Ensemble en het koor “les Cris de Paris” brengen, in een concertmarathon in vijf taferelen, de futuristische muzikale roes van de machinestad en de massastad weer tot leven. Ze laten zich daarbij begeleiden door enkele zelfgekozen gasten. Het evenement is één groot eerbetoon aan de jaren 20 (met het beroemde Ballet Mécanique van George Antheil), in een kruisbestuiving met de meest hedendaagse werken. Muziek rivaliseert met film en gastronomie, zonder enkele “Cris de Paris” te vergeten die recht uit de 16e eeuw komen … Slagwerk, fabriekssirenes, vliegtuigschroeven, massakoren, fonetische gedichten, lawaaimachines en een postrockgroep zingen opnieuw het moderne refrein van de prille 20e eeuw: voor wie er ongeremd in opgaat, is de stad de Magie zelf …

Edgar Varèse : Ionisation pour 13 percussions, 1929
George Antheil: Ballet Mécanique pour pianos, percussions, pianos mécaniques, 1924
Beat Furrer : Enigma pour 28 chanteurs a cappella
Arthur Lavandier : Fureurs Héroïques (cré tion)
Maurillio Cacciatore : Tamonontamo pour choeur (28 chanteurs) et dispositif électronique IRCAM (création)
Roque Rivas | Carlos Franklin : Mutations of Matter

pour cinq voix, électronique IRCAM et installation vidéo
Pattar, Reiter, Schubert, Mc Callum : THIS IS NOT A POPSONG, pour ensemble

etc. etc.

BALLETS MECANIQUES _

Baudelaire l’avait pressenti, les artistes du futurisme et de l’Esprit Nouveau l’ont réalisé : le site de la poésie, au début du XXe siècle, se déplace de la Nature vers la Ville. Il ne s’agit plus, pour les avant-gardes du début du siècle, de se pincer le nez face aux miasmes des “villes tentaculaires”, mais d’exalter au contraire l’irrépressible montée d’une nouvelle ivresse : celle de la lumière scintillante, de la rencontre hasardeuse, de la vitesse et du bruit.

Nouveaux héros : la Machine et la Foule. Car les machines - au premier plan, la radieuse et rugissante Automobile - mettent à jour de nouveaux sons, de nouveaux rythmes, toute une cinétique dont il s’agira désormais de faire musique. Quant aux foules, “agitées par le travail, par le plaisir ou par l’émeute”, comme l’écrit le poète futuriste Marinetti, elles sont l’agent inconscient d’une magie retrouvée. Le peintre Umberto Boccioni, raturant d’un trait tout l’art classique, inventera cette expression paradoxale : le “primitivisme futuriste”, rencontre supposée des forces archaïques et de l’énergie de la Foule moderne.

On connaît le destin misérable du fasciste Marinetti, capturé par son exaltation de la virilité. Le futurisme italien aurait-il été une avant-garde ridicule, comme l'écrit Marc Dachy ? Toujours est-il qu'un rêve motorique et bruitiste était né, qui ne s'apaiserait pas de sitôt. Dans un concert-marathon en sept tableaux à l'Opéra de Lille, Ictus et le brillant choeur des Cris de Paris, avec la complicité de l'IRCAM, recréeront l’ivresse musicale futuriste de la ville-machine et de la ville-foule. Les années ’20, fort à l’honneur (avec le célèbre Ballet Mécanique de George Antheil), y croiseront les oeuvres les plus contemporaines, la musique et la vidéo rivaliseront avec le cinéma et la gastronomie - sans oublier quelques Cris de Paris sortis tout droit du XVIe siècle... Percussions, sirènes d’usines, hélices d’avion, masses chorales, poèmes phonétiques, groupe post-rock et machines à bruits chanteront une fois encore le refrain moderne du jeune XXe siècle : pour qui s’y laisse dériver, la ville est le Fantastique même.