Gordon / Billone / Lanza / Appelbaum

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Weird instruments

all over the space

KAAITHEATER, March 3rd, 2015
   

PROGRAMME

   
Mauro Lanza : I Funerali dell’Anarchico Acciarito (2009)
for six musicians playing on original intonarumori

Pierluigi Billone : Mani.Mono (2007)
for springdrum

Mark Appelbaum : Aphasia (2010)
version for two dancers and tape

Michael Gordon : Timber (2009)
for six percussions
   

MUSICIANS

   
Ictus percussion :
Gerrit Nulens
Miguel Bernat
Tom De Cock (soloist in Mani.Mono)
Adam Rosenblatt (soloist in Aphasia)
Michael Weilacher
Ruben Martinez Orio

Dance :
Inga Huld Hákonardóttir

Percussion coach :
Georges-Elie Octors

Reconstruction and maintenance
of the
intonarumori :
Pietro Verardo

Sound :
Alexandre Fostier

Stage :
Wilfried Van Dyck

Light :
Caspar Langhoff

We like the Kaaitheater, without its tiers! After five ‘all-over’ Liquid Room experiences in recent years, we are proposing to our Brussels friends a less fragmented and more focused evening revolving around ‘special instruments’. Something between music and the art of sound.
   

The first part, played around the public, is the chance to discover the spectacular intonarumori, the huge noise boxes designed by the futurist artist Luigi Russolo in 1913. These crank-operated sound machines with their magical names – the screecher, the gurgler, the splutterer and the rustler – are fascinating to look at with their form that is both futurist and naive (‘archeo-utopian’, we would venture to say). They date from the time of the artist’s ‘Art of Noise’ manifesto. In a few passionate paragraphs, in this work Russolo presented in 1913 a maxim that would survive throughout the 20th century only to find its real application almost a century later with the arrival of computers and editing software: Make music with everything. “We are evolving towards noise-sound,” he wrote. Prophetic as his words proved to be, this manifesto was not accompanied by any notable work: it was a pure prose poem. Varèse was interested in it for a while, before displaying total sarcasm: “Why, Italian futurists, do you slavishly reproduce the trepidation of your everyday life in all its superficiality and awkwardness?” A century later, composers are again looking at these futurist machines, with identical reconstructions built by the Venetian instrument-maker Pietro Verardo...

Mauro Lanza (born in 1975) places the intonarumori in the space and adds bird calls, harmonicas and whistles. In this way he constructs a score very much in his own style: simple, very gestural and rich in fantasy. There is always a touch of the medieval carnival with Lanza: the image of a clowning humanity, violent and boisterous that, one day every year, is permitted to flout all the rules of seemly conduct.
   

   
After a solo piece by Pierluigi Billone performed by Tom De Cock on the spring drum accompanied by muffled tones, this time it is the public that surrounds the ensemble assembled in a circle for a 60-minute performance: Timber by the New York composer Michaël Gordon. The work consists of five movements for six players of the simantra, the percussion instrument of Byzantine rites, which consists of a long plank of wood that is hit with two hammers. At the limit of their muscular resources, the musicians produce moving waves and textures of sound that explore the spells of rhythms, sometimes in time, sometimes out of time. They create a kind of grainy, crackling sound landscape that is ultimately very peaceful and a match for electronic music – and this with their bare hands!
   

Na vijf intense “Liquid Rooms” waarin het publiek genadeloos werd ondergedompeld stelt Ictus een avond voor rond “uitzonderlijke instrumenten”, tussen muziek en klankkunst.

Tijdens het eerste deel worden de beruchte intonarumori opgesteld, de zogenaamde ‘lawaai machines’ ontworpen in 1913 door de futurist Luigi Russolo. Componist Mauro Lanza (geboren in 1975) voegt er vogelfluitjes, harmonica’s, een scheetkussen en een speelgoedtrompet aan toe. Zoals vaak in zijn muziek is ook in dit werk de sfeer van het middeleeuwse carnaval voelbaar : het leven als een rumoerige en brutale klucht waarin één keer per jaar de draak gestoken wordt met de gevestigde orde.

Dit werk wordt voorafgegaan door een ‘springdrum’ solo van Pierluigi Billone, uitgevoerd door Tom De Cock. Als uitsmijter van dit eerste deel volgt een choreografie voor handbewegingen van Mark Applebaum, hier uitgevoerd door slagwerker Adam Rosenblatt en danseres Inga Huld Hákonardóttir. De twee performers met enkel hun lichaam als instrument onderwerpen zich aan een absurde sequens van 150-tal bewegingen, als marionetten van de klankband en van elkaar.

Na dit eerste deel wordt het publiek naar het podium geleid om Timber van dichtbij mee te maken, een 60 minuten durende krachttoer van de New Yorkse componist Michael Gordon. De muzikanten bespelen hier elk één Simantra : een ritueel slagwerkinstrument uit de Oost-orthodoxe kerkdienst gemaakt uit een lange sterk harmonisch resonerende plank. Complexe en quasi eindeloze roffels waaruit golvende en langzaam variërende texturen ontstaan lopen de ene keer naadloos samen om nadien weer van elkaar weg te drijven. Het resultaat is een klanklandschap dat doet denken aan processen uit de elektronische muziek, hier echter verkregen mits hard zwoegen en zweten.

Après les cinq expériences « all-over » des Liquid Room au Kaaitheater, ces dernières années, nous proposons à nos amis bruxellois une soirée moins éclatée, plus concentrée — mais en utilisant toujours le théâtre dans ses deux potentialités, celle de l'espace frontal et celle d'un espace circulaire, de plain-pied avec les musiciens. Le programme tournera autour des « instruments d’exception », entre musique, performance et art du son.
   

   
La première partie fera découvrir les spectaculaires intonarumori, ces machines à bruit ornées d’énormes pavillons conçues par l’artiste futuriste Luigi Russolo en 1913. Ces engins sonores à manivelles, aux noms magiques — le hululeur, le glouglouteur, le crépiteur, le froufrouteur — si émouvants à regarder dans leur silhouette à la fois futuriste et naïve ( "archéo-utopiques", oserions-nous dire), sont strictement contemporains du manifeste "L'Art des Bruits" (L'arte dei Rumori) du même artiste. En quelques paragraphes exaltés, Russolo pressentait dès 1913 le mot d'ordre qui allait cheminer tout au long du XXe siècle, pour ne rencontrer son application réelle qu'un petit siècle plus tard, au temps des ordinateurs et des logiciels de montage : faire musique de tout. Des compositeurs d'aujourd'hui se penchent à nouveau sur les machines futuristes, reconstituées à l'identique par le luthier vénitien Pietro Verardo ....

Dans les Funerali dell’Anarchico Acciarito, Mauro Lanza (né en 1975) dispose les intonarumori dans l'espace et y ajoute des appeaux à oiseaux, des harmonicas, des sifflets, des coussins-péteurs. Ainsi construit-il une partition bien dans son style, à la fois toute simple, très gestuelle et riche en fantaisie. Il y a toujours une touche de Carnaval médiéval chez Lanza : l'image d'une humanité farceuse, violente et tonitruante qui, un jour par an, est autorisée à mettre toutes les lois cul par-dessus tête.
   

   
Deux courtes pièces de qualité "soliste", très corporelles, entoureront ces "Funérailles".
En ouverture de concert, Mani.Mono de Pierluigi Billone, joué par notre nouvelle recrue Tom De Cock, dévoile un étrange rituel pour springdrum (tambour à ressort), accompagné de sons musés que le musicien module en se frappant la poitrine, comme un enfant qui joue aux Indiens. Un beau moment d'intimité.
   

   
Plus tard, Aphasia de Mark Appelbaum, pour deux musiciens ou/et danseurs (les noms manquent, désormais), dévoile le versant comique de l'expérience musicale. Les corps en mouvement semblent générer des sons électroniques qui évoquent la chute, le choc, la torsion, le spasme — mais ce sont tout aussi bien les sons qui semblent s'emparer des corps avec violence et les forcer au mouvement. L'hilarante férocité de cette courte pièce soliste, remarquablement transposée en duo par l'ex-PARTS Inga Huld Hákonardóttir et le jeune percussion-hero Adam Rosenblatt, ne rivalise qu'avec un seul maître — l'artiste du XXe siècle qui a représenté le réel du corps humain mieux que personne : Tex Avery.
   

   
En seconde partie de soirée, le public montera sur scène et entourera l’ensemble réuni en cercle, pour un tour de force de 50 minutes : Timber du compositeur new-yorkais Michaël Gordon (l'un des co-directeurs de Bang on a Can, un collectif qui incarne la "seconde génération" du minimalisme américain). L'oeuvre consiste en cinq mouvements pour six joueurs de simantra, la percussion rituelle du rite byzantin, faite d’une longue planche de bois frappée par deux baguettes. Aux limites de leurs ressources musculaires, à grands renforts de longs roulements sur les planches, les six musiciens produisent des vagues et des textures mouvantes, qui explorent les sortilèges des rythmes en-phase / hors-phase. Ils construisent de la sorte un paysage sonore granuleux et crépitant, mais somme toute très paisible, qui rivalise aisément avec l’espace de la musique électronique — et à mains nues !
    

   

Agenda for this project

March 2015
  • Date Show Location
  • Tue 03.03 Gordon/Lanza: weird instruments at Kaaitheater Kaaitheater - Brussels - Belgium

    Gordon / Billone / Lanza / Appelbaum

    >Kaaitheater

    A weird evening in Kaaitheater. Billone, Gordon, Lanza. read more